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影响癫痫发作的因素可分为遗传因素和环境因素。
(1)遗传因素:遗传因素在影响癫痫发作的特发性癫痫的近亲中,患病率为2%~6%,高于一般人口的0.5%~1%。特发性癫痫实际上包括多种疾病和综合征,具有不同的遗传形式,牵涉一个或数个基因。例如儿童期失神癫痫为常染色体显性遗传,特发性婴儿痉挛症为常染色体隐性遗传。在大多数疾病中,所遗传者仅为痫性发作的预致性,其外显率亦受年龄限制。如脑电图上3Hz棘一慢波组合为特征的儿童期失神癫痫,其兄弟姐妹在适龄时(5~16岁),有40%以上显示同样异常脑电图,但其中仅1/4发生临床发作,提示环境因素的作用;在症状性癫痫病人的近亲中,癫痫发病率为1.5%,也高于常人,提示同样罹病时癫痫遗传性的作用。有些症状性癫痫的病因,如高热惊厥和结节硬化等,本身即系遗传性疾病。
(2)环境因素:
①年龄。年龄对癫痫的发病率、发作类型、病因和预后均有影响。癫痫的初发年龄多在20岁以前,约占60%~80%。在年龄与病因方面,新生儿期和婴儿期首次有癫痫发作者多为脑器质性疾病,如产伤、感染、先天性脑部疾病等。原发性癫痫多在20岁以前开始发作,其中有6~10岁和14~17岁两个高峰年龄。青年及成年则颅脑外伤是一个重要原因,中年期颅内肿瘤所致者较为多见,老年期则脑血管病所致者占居首位。在另一方面,大脑发育过程也影响癫痫发作形式。例如儿童失神癫痫,多在六七岁开始,青春期后常转化为全身性强直一阵痉挛发作。又如婴儿痉挛症,多在1岁以内开始,数年后可转化为不典型失神发作、全身性强直一阵痉挛发作等。
②内分泌。在女性病人中,任何类型的发作通常在经期和排卵期加剧。实验证明,雌激素低落时和黄体酮急降时最易发作。少数病人仅在经期时发作,称为经期性癫痫。更有少数病人仅在妊娠早期有发作,称为妊娠性癫痫。
③睡眠。特发性强直一阵痉挛发作和肌阵挛发作常在早晨醒后发生,婴儿痉挛症发作常在醒后和睡前。良性儿童期中央一颞部癫痫大多在睡眠阶段发作。此外,睡眠不足常会导致发作。
④诱发因素。除睡眠不足外,疲劳、饥饿、便秘、饮酒、情感冲动,以及各种一过性代谢紊乱和过敏反应,都能激发病人的发作。过度换气对于失神发作,过度饮水对于强直一阵痉挛发作,闪光对于肌阵挛发作,也有诱发作用。